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Issus de collisions dans l'espace, certains fragments de planètes ou d'astéroïdes entrent dans le champ de l'attraction terrestre.
En traversant l'atmosphère, leur échauffement produit un phénomène lumineux ou météore.
Les fragments arrivant sur terre, appelés météorites, nous renseignent sur la nature de leurs corps-parents et l'histoire du système solaire.

 

 


Les premiers fragments de cette météorite singulière ont été découverts en 1997 et 1998 dans le Sahara lybien. En 1999, d'autres fragments ont été récoltés. Les nombreuses analyses montrent que cette roche volcanique, de composition basaltique, a subi des transformations internes et externes au cours d'une longue histoire.

Cette roche volcanique s'est formée sur Mars il y a plus de 400 millions d'années alors que sur notre planète, la vie se développait, dans les Océans, avec les trilobites et autres animaux marins. Suite à un bombardement météoritique, des fragments de cette roche ont été éjectés de la surface de Mars il y a environ 1 million d'années, alors qu'Homo erectus partait à la conquête de la terre. Il y a près de 60000 ans, à l'époque de l'Homme de Néandertal, ce fragment de Mars est tombé sur notre planète.

 

 

Météorite de St Christophe-la-Chartreuse
météorite pierreuse ou aérolithe
chondrite à olivine - hypersthène (L.6)
tombée le 5 novembre 1841 à St Christophe-la-Chartreuse, Commune de Rocheservière, Vendée
4700 grammes

 

 

Esquel
tranche avec faces polies d'une pallasite.
trouvée, en 1951, à Chubut, en Argentine.
96 grammes

 

 

Millbillillie
échantillon complet d'une achondrite riche en calcium.
tombée en octobre 1960 dans le district de Wiluna, en Australie, redécouverte en 1970
origine supposée : Astéroïde Vesta
60 grammes

 

 

Vaca Muerta
tranche avec croûte et face polie d'une mésosidérite.
découverte en 1861 à Taltal, Atacama, au Chili
11 grammes

 

 

Ozona
chondrite ordinaire à olivine-bronzite
découverte en 1929 à Crockett Country, Texas, aux USA, reconnue en 1939
53 grammes

 

 


Murchison

tranche avec face polie d'une chondrite carbonée
tombée le 28 septembre 1969 à Victoria, en Australie
5 grammes

 

 

Imilac
Pallasite
découverte en 1822, dans le désert d'Atacama, au Chili
22 grammes